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Ricerca: 3,1 mln euro per progetto Cosinus su materia oscura. Finanziamento dal Max-Planck per cinque anni a Schaffner (Gssi)

L’Aquila. Karoline Schäffner, ricercatrice e Assistant Professor del Gran Sasso Science Institute (GSSI), associata Infn, continuerà le sue ricerche ai Laboratori Nazionali del Gran Sasso dell’Infn per la rivelazione diretta della materia oscura beneficiando di un Max-Planck Research Grant (Mprg) da 3,115 mln di euro. La scienziata ha ottenuto il prestigioso finanziamento dell’istituto tedesco, grazie al quale per cinque anni svilupperà il suo progetto di ricerca e dirigerà un suo gruppo di lavoro.

Con il Mprg Schäffner proseguirà così un percorso iniziato nel 2016 con un grant finanziato dall’Infn che le ha permesso di dare vita al progetto Cosinus, un esperimento da lei guidato e installato ai Laboratori Nazionali del Gran Sasso. “Sono davvero felice e grata – afferma Karoline Schäffner – per aver ricevuto questo importante grant e la possibilità di lavorare con il mio gruppo su Cosinus.

L’Infn ha dato inizio al nostro progetto con un finanziamento per il lavoro di ricerca e sviluppo, e ora possiamo iniziare a realizzare l’esperimento Cosinus, un sogno che diventa realtà”. Cosinus sta rendendo possibile lo sviluppo di un rivelatore criogenico che opererà a temperature dell’ordine dei milli-kelvin e che mira alla rivelazione diretta della materia oscura, utilizzando lo ioduro di sodio (NaI) come materiale di interazione.

Dalle osservazioni astrofisiche sappiamo che la materia oscura è molto abbondante nel nostro universo, ben cinque volte più abbondante della materia ordinaria ma, ad oggi, nonostante gli importanti passi in avanti compiuti dalle ricerche, non siamo ancora riusciti a osservarla in modo diretto, così questo punto chiave della fisica contemporanea rimane ancora aperto.

La tecnologia di Cosinus permetterà di approfondire queste ricerche. “Nell’ultima settimana – ha sottolineato il presidente dell’Infn, Fernando Ferroni – oltre 7 milioni di euro di finanziamenti esteri Erc e Mprg sono stati vinti da nostri ricercatori: complimenti davvero a Elisabetta Baracchini, Massimiliano Fiorini e ora a Karoline Schäffner per questi prestigiosi riconoscimenti”.